FANDOM



Av: Ursula K. LeGuin

I mörkret stod en ensam man, naken, men med en rykande fackla i händerna. Dess rödaktiga sken lyste bara upp någon meter av luften och marken omkring honom; där bortom ruvade mörkret, det omätbara. Där kom en vindstöt, där glimmade det till av ögon, där hördes ett entonigt mångstämmigt mumlande: "Håll den högre!". Mannen lydde fast facklan darrade i hans darrande händer. Han lyfte den högt
   över huvudet medan mörkret blev alltmer närgånget, nafsade och trängde sig inpå honom, vinden kylde, den röda lågan flämtade. Hans armar började skälva, sedan ryckte det i dem. Hans ansikte blänkte av svett och han uppfattade nätt och jämt den lågmälda men mäktiga kören: "Håll upp den, håll den högre, håll upp den ... " Tidens ström hade stannat, bara viskningen fortsatte och växte i styrka och steg till ett vrål; det mest outhärdliga var att ingenting rörde vid honom, ingenting fångades in av cirkeln av ljus. "Gå nu!" ekade det omkring honom. "Gå rakt fram."
   Med facklan över huvudet tog han ett steg framåt, på mark han inte såg. Den fanns inte där. Med ett skrik föll han genom mörker och tordön, och facklan som han inte ville släppa kastade lågan tillbaka mot hans ögon.
   Tiden ...tid och ljus och smärta, allt hade börjat på nytt. Han låg i en sorts dike, på alla fyra i slam och sörja. Det stack i ansiktet och sved i ögonen som i det bländande ljuset tycktes fulla av dimma. Han lyfte blicken från sin nersölade nakenhet mot den strålande gestalt som otydligt avtecknade sig ovanför. Ljus föll som en gloria kring vitt hår och en vit veckrik mantel. Uppenbarelsen såg på Ganil och talade till honom: "Du ligger i graven. Du ligger i kunskapens grav. Så ligger dina förfäder för evigt under askan av helvetets eldar." Rösten svällde ut: "Stig upp, du fallne man!" Ganil lyckades ta sig upp på fötter. Den vita gestalten pekade: "Detta är det mänskliga förnuftets ljus. Det ledde dig till graven. Kasta det!" Ganil blev medveten om att han fortfarande höll i en lerig svartnad käpp — facklan — och lät den falla. "Och nu, res dig!" ropade den vita gestalten i innerlig hänryckning. "Res dig ur mörkret och vandra ut i den Givna Dagens ljus." Händer sträcktes mot Ganil och hjälpte honom kravla sig upp ur diket. Han möttes av knäböjande män med fat och tvättsvampar, andra väntade med handdukar och frotterade honom tills han stod ren och varm i grå mantel och omgiven av prat och skratt och rörelse i en klart upplyst, väldig sal. En
   skallig man lade handen på hans axel: "Kom. Det är tid att avlägga eden."
   "Gjorde jag ... Gick det bra ..."
   "Utmärkt. Ni höll bara i den där löjliga facklan så förbaskat länge. Som om ni tänkte låta oss krypa omkring i mörkret hela dagen. Kom med nu." De ledde honom över svart stenläggning in i en sal där vitmålade bjälkar urskildes uppe under ett mycket högt tak, fram till en vit ridå som föll i tio meter långa veck mot golvet. "Mysteriernas förlåt" meddelade någon i vardaglig ton.
   Skrattet och pratet hade tynat bort och alla stod tysta omkring honom. Under tystnad drogs också den vita ridån isär. Och Ganil såg som genom en slöja det som nu avtäcktes för honom — ett långt bord och en gammal man i vitt.
   "Du som söker inträde, är du beredd att avlägga eden?" Någon gav honom en lätt knuff och viskade: "Jag är beredd." "Jag är beredd," stammade Ganil.
   "Säg då efter mig, I ritens mästare!" Den gamle mannen lyfte upp ett kryssformat kors i silver, fäst på ett järnskaft: "Under den Givna Dagens kors svär jag att aldrig avslöja de riter och mysterier som tillhör min loge ..."
   "Under korset . . . svär jag ... riter ..." mumlade det kring Ganil, och en ny knuff fick honom att mumla med.
   "Att leva rätt, arbeta rätt, tänka rätt ... " Just som Ganil avslutade frasen nåddes han av en viskning: "Svär inte ..."
   "Att undvika allt kätteri, att anmäla alla utövare av svartkonst till kollegiets domstol, att lyda logens stormästare från denna dag intill min död ..." Mummel, mummel, några upprepade den långa meningen, andra teg. "Och jag svär att aldrig röja något om maskinens mysterier för hedningar, det svär jag under solen."
   De sista orden dränktes nästan i ett dovt knakande. Sakta och bullersamt öppnades en lucka i taket mot den gulgrå molntäckta sommarhimlen. "Skåda den Givna Dagens ljus!" ropade den vitklädde åldringen i triumf, och Ganil vände lydigt blicken uppåt. Maskineriet hade tydligen hakat upp sig, det hördes ett gnissel av skevande kugghjul, sedan blev det tyst.
   Den gamle steg fram, kysste Ganil på båda kinderna och sade: "Välkommen, mästare Ganil, till de inre riterna av maskinens mysterier." Invigningen var över. Ganil var upptagen bland mästarna i sin loge.
   "Otäckt brännsår ni fick," sade den skallige när de var på väg ut ur salen.
   Ganil kände efter med handen och fann att hans vänstra kind och tinning var ett enda öppet, svidande sår. "Tur att ni klarade ögat."
   "Tur att förnuftets ljus inte gjorde er blind, eller hur?" Ganil vred på huvudet och såg bakom sig en ljushyad man med brunt hår och blå ögon — faktiskt blå, som hos en blind häst eller en albino-katt. Han vände hastigt blicken från lytet men den ljushyade mannen fortsatte med mjuk röst som viskat "Svär inte" under eden, "Jag är Mede Fairman. Jag blir din med-mästare i Lees butik. Har du lust att ta en öl när vi kommer härifrån?"
   Den fuktiga, öldoftande värmen på tavernan utgjorde en säregen kontrast mot all dagens skräck och ceremoniel. Ganil kände sig yr. Mede Fairman tömde ett halvt stop, torkade tillfredsställt skummet från munnen och frågade: "Vad tycker du om invigningen?"
   "Den var — den var —"
   "Överväldigande?"
   "Ja", instämde Ganil. "Verkligt överväldigande."
   "Till och med förödmjukande," föreslog den blåögde mannen.
   "Ja. Ett — ett stort mysterium." Ganil stirrade förbryllad ned i sitt öl. Mede log och sade med sin mjuka röst: "Jag vet. Drick ur nu. Jag tror att du borde låta en Apotekare ta en titt på det där brännsåret." Ganil följde honom lydigt ut i kvällen, ut på de smala gatorna fulla av fotgängare, hästkärror, oxkärror, stånkande automobiler. På Köpmansplatsen höll hantverkarnas stånd på att stängas för kvällen, och längs Storgatan var Butikernas och Gillenas portar redan reglade. Här och där skildes de lutande, tätt sammanpressade husen åt av något tempels gula fasad, prydd av en enkel cirkel i polerad mässing. I det matta, korta sommarskymningsljuset under de orörliga molnen trängdes och knuffades och samtalade och svor och skrattade den Givna Dagens svarthåriga, bronshyade människor, och Ganil höll sig yr av trötthet och smärta och starkt öl tätt intill Mede som om den blåögde främlingen, trots hans eget nyvunna Mästerskap, vore hans enda vägvisare.

   "XVI plus IXX," sade Ganil otåligt, "för tusan, pojke, kan du inte lägga ihop?" Lärlingen rodnade. "Blir det inte XXXVI, då, Mäster Ganil?" frågade han osäkert. Till svar körde Ganil in en av stavarna pojken hade svarvat till på dess plats i ångmaskinen som höll på att repareras; den var en tum för lång.
   "Det är för att mitt tummått är så långt, mäster," sade pojken och visade sina knotiga händer. Avståndet mellan den första och andra knogen på hans tumme var verkligen ovanligt långt. "Det stämmer," sade Ganil. Hans mörka ansikte mörknade. "Mycket intressant. Men det spelar ingen roll hur lång din tum är, bara du använder den konsekvent. Vad som däremot spelar roll, din åsna, är att XVI och IXX inte blir XXXVI, aldrig har blivit det, aldrig kan bli det, aldrig tills världen tar sin ände — din odugliga otrogne!"
   "Ja, mäster. Det är så svårt att minnas, mäster."
   "Det är meningen att det skall vara svårt att minnas, Wanno Lärling," sade en djup röst: Verkstadsmäster Lee, en fet, djupbröstad man med klara svarta ögon. "Kom hit en stund, Ganil." Lee ledde honom till ett tystare hörn i den stora verkstaden och fortsatte godmodigt: "Ni är en smula otålig, Mäster Ganil."
   "Wanno borde kunna sina additionstabeller."
   "Det händer till och med mästare att de glömmer en addition ibland, som ni nog vet." Lee klappade faderligt Ganil på axeln. "Vet ni, det lät ett ögonblick som om ni väntade er att han skulle räkna ut svaret." Han skrattade högt, ett väl ljudande skratt djupt i basen; blicken i hans glittrande ögon var samtidigt munter och skarpt genomskådande. "Tag det lugnt bara, så blir det bra ... Jag hörde att ni skulle komma på middag nästa altardagsafton?"
   "Jag tog mig friheten ... "
   "Bra, bra. Klokt av er. Jag hade hoppats att hon skulle fästa sig vid en förnuftig och stadgad karl som ni. Men jag varnar er. Det är en egensinnig tös, min dotter." Övermästaren skrattade igen och Ganil log litet ansträngt. Övermästarens dotter Lani hade inte bara de unga männen på verkstaden lindade om sitt finger utan också sin far. Hon var en klipsk och livlig flicka och Ganil hade först varit litet rädd för henne. Det dröjde innan han märkte att hennes sätt, när hon talade med honom, blev underligt skyggt, nästan vädjande. Han hade till sist tagit mod till sig och bett hennes mor om en inbjudan till middag, det korrekta sättet att inleda en uppvaktning av en flicka. Nu stod han där Lee hade lämnat honom och tänkte på Lanis leende.
   "Ganil, har du någonsin sett solen?"
   Rösten var mild, torr och obesvärad. Han vände sig och såg in i sin väns blå ögon.
   "Solen? Det är klart att jag har."
   "När såg du den sist?"
   "Låt mig se, jag var tjugosex: för fyra år sedan. Var inte du här i Edun då? Den kom fram sent på eftermiddagen och på natten var det stjärnor. Jag räknade till åttioen, minns jag, innan molnen slöt sig igen."
   "Jag var uppe i norr då, i Keling, på min första mästartjänst."
   Medan Mede talade lutade han sig mot trästaketet som skyddade den tunga ångmaskinsmodellen. Hans ljusa ögon såg förbi jäktet i verkstaden, ut genom fönstren mot det lätta, ihållande kvällsregnet. "Hörde att du läxade upp unge Wan-no nyss ..." Det som betyder något är att XVI plus XX inte blir XXXVI... "När jag var tjugosex, för fyra år sedan." 'Jag räknade till åttioen stjärnor.' Det är inte långt ifrån att du kalkylerar, Ganil."
   Ganil rynkade pannan medan han omedvetet gned sig på det vita ärret vid tinningen.
   "Men för helsike, Mede, till och med hedningar kan skilja på IV och XXX!"
   Mede log blekt. Han hade sin mätkäpp i handen. Nu sänkte han den och ritade en rund figur på det dammiga golvet. "Vad är det?" frågade han.
   "Solen."
   "Rätt svarat. Men det är också en . . . en siffra. Ett tal. Siffran för ingenting."
   "Siffran för ingenting?"
   "Ja. Du skulle kunna använda den i subtraktionstabellerna, till exempel, Om du drar I från II får du I kvar, eller hur? Men vad får du kvar om du drar II från II?"
   Paus. Han slog lätt med sin käpp mot cirkeln: "Det där."
   "Ja, naturligtvis." Ganil stirrade ner på cirkeln, den heliga bilden av Solen, det Dolda ljuset, Guds ansikte. "Är det prästkunskap?"
   "Nej." Mede ritade ett kryss över cirkeln. "Men det är det här."
   "Men i så fall — vems kunskap är det då — figuren för ingenting?"
   "Ingens. Eller allas. Det är inget mysterium med den."
   Ganils ögonbryn drogs samman i misstrogen undran över ett sådant påstående. De talade lågt och stod tätt intill varandra som om de diskuterade ett mått på Medes käpp.
   "Varför räknade du stjärnorna, Ganil?"
   "Jag — jag ville veta. Jag har alltid tyckt om att räkna; nummer, tabeller. Det var därför jag blev mekaniker."
   "Och nu är du trettio år, eller hur, och du har varit mästare i fyra månader. Anade du någonsin att när du blev mästare skulle du kunna allt som din loge har rätt att lära dig? Att du aldrig, så länge du lever, får lära dig någonting mera? Att det inte finns någonting mera?"
   "Men övermästarna ... " •
   "Övermästarna lär sig några hemliga signaler och lösenord," sade Mede på sitt milda torra sätt, "och så har de förstås inflytande. Men de kan ingenting som du inte kan. Du trodde kanske att de hade tillstånd att kalkylera? Det har de inte."
   Ganil stod tyst.
   "Och ändå finns det saker att lära, Ganil."
   "Var då?"
   "Utanför."
   Det blev tyst en lång stund.
   "Jag kan inte stå och höra på sådant här, Mede. Tala aldrig med mig om det igen. Jag ska inte förråda dig." Ganil vände och gick sin väg med ansiktet förvridet av ursinne. Med all sin viljestyrka vred han denna förvirrade och upprörda ilska mot Mede, en man som var lika vanskapt till själen som till kroppen, en dålig rådgivare, en förlorad vän.

   Det hade varit en angenäm kväll, Lee jovialisk, hans tjocka fru moderlig och Lani blyg och betagande. Hon kunde inte låta bli att driva med Ganils ungdomliga allvar, men till och med hennes skämt hade den där vädjande, undergivna tonen. Det behövdes inte mycket, föreföll det, för att hela denna muntra livlighet skulle förbytas i hängiven ömhet. En gång när hon räckte honom ett fat vid bordet hade deras händer snuddat vid varandra. Han visste fortfarande precis var; där, på sidan av högra handen nära handleden, en liten mjuk beröring. Han stönade av välbehag där han låg i sängen i sitt rum över verkstaden medan natten vilade svart över staden.
   Lani, en smekande beröring av en hand, av en mun — å herregud. En uppvaktning var en långdragen historia, allraminst åtta månader om man följde alla regler som man måste med dottern till en mästare. Ganil måste driva ut denna outhärdliga ljuvhet ur sitt medvetande. Tänk på ingenting, befallde han sig själv, och sov nu. Och han tänkte på ingenting. Cirkel. Den runda tomma cirkeln. Vad var I gånger O. Detsamma som II gånger 0. Men om man satte I bredvid 0, vad kunde det bli för tal. — I0?
   Mede Fairman satte sig upp i sängen med det bruna håret hängande ner i de sömndruckna blå ögonen och försökte fästa blicken på den figur som väsnades i hans rum. Det första smutsgula gryningsljuset kunde anas genom fönstret.
   "Det är altardag i dag," värjde han sig vresigt. "Gå din väg, jag är sömnig."
   Den konturlösa figuren tog form och blev till Ganil och oväsendet förvandlades till en viskning: "Mede, titta!" Han stack en griffeltavla under näsan på Mede.
   "Titta bara, vad man kan göra med siffran för ingenting!"
   "Äsch, det där," sade Mede. Han sköt undan Ganil och tavlan och steg upp, doppade huvudet i tvättfatet som stod på klädkistan och höll det i det isiga vattnet en stund. Han återvände drypande och satte sig på sängen: "Får jag se."
   "Titta, du kan ta vilken siffra som helst som bas. Jag tog
   XII därför att den är lätt att använda. XII blir I-o, ser du och
   XIII är I-I, och sen när du kommer till XXIV ..."
   "Schhhh ... "
   Mede granskade tavlan en stund. Sedan sade han: "Kan du komma ihåg det här sen?" och när Ganil nickade suddade han ut de hopträngda siffrorna med ärmen. "Jag visste inte att man kunde använda vilket bastal som helst. Men se här, använd X, jag ska tala om varför om ett ögonblick. Här har du ett mönster som gör det lättare. Nu blir X 10 och XI 11 och i stället för XII skriver du så här" och han skrev på tavlan: 12.
   Ganil såg mållös på siffrorna. Till sist sade han med kvävd röst: "Är inte det där ett av de förbjudna talen?"
   "Jo visst. Allt vad du har gjort, Ganil, är att ta dig in bakvägen till de förbjudna talen."
   Ganil satt tigande bredvid honom.
   Vad är CXX gånger MCC?" frågade Mede.
   "Tabellerna går inte så högt."
   "Titta här." Mede skrev på tavlan:
    1200
     120
   och sedan, medan Ganil såg på:
        0000
      440
     1200
     144000

    Det blev tyst en lång stund. "Tre ingenting — XII gånger sig självt ... Ge mig tavlan," sade Ganil skrovligt. Efter en lång tystnad som bara bröts av regnets smattrande och kritans gnisslande mot skiffern frågade han: "Vad är det förbjudna talet för VIII?"
   I skymningen denna kyliga altardag hade de hunnit så långt som Mede kunde föra Ganil. I själva verket hade Ganil gått längre än Mede kunde följa honom. "Du måste träffa Yin," sade den ljushyade mannen. "Han kan lära dig det du behöver. Yin arbetar med vinklar, trianglar, mätningar. Med sina trianglar kan han mäta avståndet mellan vilka punkter som helst, punkter man inte kan nå. Han är en stor undervisare. För den kunskap som är hans är siffror både hjärta och språk.
   "Det är mitt språk också."
   "Ja, det är det. Inte mitt. Jag intresserar mig inte för siffror för deras egen skull. Jag vill använda dem. Förklara saker med dem ... Till exempel, om du kastar en boll, vad är det som kommer bollen att röra sig?"
   "Att du kastar den." Ganil småskrattade. Vit som ett lakan — mycket vitare än Medes lakan — och med ett huvud som kändes egendomligt tyngdlöst efter sexton timmars matematik utan måltider och sömn, hade han förlorat all fruktan, all ödmjukhet. Hans leende var leendet hos en kung som kommer åter från exilen.
   "Bra," sade Mede. "Men vad är det som gör att den fortsätter att röra sig?"
   "Att — att luften håller den uppe ..."
   "Men varför faller den då någonsin ner igen? Varför beskriver den en kurva? Vad är det för sorts kurva? Förstår du vad jag behöver dina siffror till?"
   Nu var det Mede som såg ut som en kung, en uppretad kung över ett rike som var för stort att kontrollera. "Och så babblar de om mysterier," fnös han. "I de där små unkna verkstäderna. —Nej, kom nu så vi hinner få middag innan vi hälsar på Yin."
   Med ryggen stödd mot stadsmuren kikade det höga gamla huset ner på de två unga mästarna på gatan genom sina blyinfattade fönster. Svavelfärgad senhöstskymning hängde över det branta skiffertaket som blänkte av regn. "Yin var maskinmästare alldeles som vi," berättade Mede medan de väntade vid den järnbeslagna dörren, "men nu har han dragit sig tillbaka, och du får veta senare varför. Hit kommer folk från alla loger: apotekare, vävare, murare. Till och med hantverkare. En slaktare också. Han skär upp döda katter."
   Mede talade med det roade överseende fysiker vanligen ägnar biologer. Nu svängdes dörren upp och en tjänare förde dem uppför trappan till ett rum där grova vedklampar glödde på en väldig öppen härd och en man steg upp från en högryggad ekstol för att ta emot dem. Ganil påmindes genast om stormästaren i sin loge, gestalten som hade ropat "Stig upp!" när han låg nere i graven. Yin var också gammal och högväxt och bar stormästarnas vita mantel. Men hans rygg var böjd och ansiktet var rynkigt och trött som på en gammal hund. Han räckte fram vänstra handen till hälsning. Den högra slutade i en för länge sedan läkt, blänkande stump vid handleden. "Det här är Ganil," sade Mede. "Han uppfann decimalsystemet i natt. Sätt honom i arbete med kurvmatematiken åt mig, mästare Yin."
   Yin skrattade, en åldrings korta, trötta skratt. "Välkommen, Ganil. Hädanefter kan du komma hit när du önskar. Vi utövar alla sorters svartkonst här. Eller försöker. Kom vilken tid som helst, på dagen eller på natten. Och gå när du vill. Om vi blir förrådda, så må det ske. Vi måste lita på varandra. Mysterierna tillhör ingen. Vi försöker inte bevara några hemligheter, vi utövar en konst. Tycker du det verkar förnuftigt?"
   Ganil nickade. Han hade inte lätt att handskas med ord, bara med siffror. Det här var ingen högtidlig symbolisk invigning eller edgång, bara stillsamma ord av en gammal man.
   "Bra," sade Yin som om Ganils nick hade sagt honom allt han ville veta. "Litet vin, mina unga mästare? Eller öl? Mitt mörka öl lyckade förträffligt i år. — Och du är alltså intresserad av siffror, Ganil?"

   En tidig vårdag stod Ganil i verkstaden och såg på medan Wanno överförde mått till sin käpp från modellen till en dragvagnsmaskin. Ganils drag hade ett bistert uttryck. Han hade förändrats under de gångna månaderna, han såg äldre ut och mer beslutsam, hårdare. Fyra timmars nattsömn är tillsammans med uppfinningen av algebra alldeles tillräckligt för att förändra en man. "Mäster Ganil," sade en försagd stämma.
   "Ta om det där måttet," sade han till Wanno och vände sig sedan frågande mot flickan. Också Lani hade förvandlats. Hon såg sårad och vilsen ut och verkade osäker när hon talade till Ganil. Han hade avverkat den andra av uppvaktningens många etapper, de tre kvällsvisiterna, men sedan blivit så uppslukad av sitt arbete hos Yin att han inte fullföljt frieriet.
   Ingen man hade någonsin avbrutit en pågående uppvaktning av Lani. Ingen hade heller sett rakt igenom henne som han nu gjorde. Vad såg han när hans blick gick rakt igenom henne? Hon kände en vild lust att få veta det, att komma åt hans hemlighet, honom själv. På ett obestämt sätt visste han det och han kände sig skuldmedveten men också litet rädd för henne.
   Hon stod och såg på Wanno: "Gör man — ändrar ni de där måtten någon gång?" frågade hon för att få igång en konversation.
   "Att ändra en modell är detsamma som att innovera och innovation är kätteri." Därmed fanns inte mer att säga om den saken. "Min far bad mig gå hit och tala om att verkstaden är stängd i morgon." "Stängd? Varför det?"
   "Kollegiet säger att det blåser upp från väster och att
   Solen kanske kommer fram i morgon."
   "Så bra! Det blir en fin början på våren, eller hur? Tusen tack." Och han vände sig mot modellen igen.
   Prästerna vid kollegiet hade för en gångs skull gissat rätt. Att spå väder, som de ägnade sig åt under större delen av sin vakna tid, var en otacksam uppgift. Men en gång på tio ungefär lyckades de träffa en Sol, och detta var en av de gångerna. Vid tolvtiden på dagen hade regnet upphört och molntäcket bleknade, började koka och sakta flyta österut. Mitt på eftermiddagen var hela Eduns befolkning ute på gator och torg, på skorstenar och takåsar, på stadsmuren och fälten utanför och spanade uppåt. Kollegiets präster hade börjat sin rituella dans som bugade och böljade på den stora förgården; i alla tempel stod andra präster beredda att dra i kedjor som skulle öppna takluckan så att solstrålarna kunde beröra altarstenarna. Och mot kvällen öppnades äntligen också molnen. I en fransig ram av rykande gulgrått visade sig ett blått skim- mer. En suck, en susning av röster steg stark upp från gator och torg, fönster och tak och från Eduns murar: Himlen, himlen!
   Revan i molnet vidgades. En regnkaskad svepte smattrande över staden, snedpiskad av den starka vinden, och plötsligt glittrade vattendropparna som i fackelsken på nätterna, men det ljus de nu återspeglade var Solens ljus. Där i väster framträdde den ensam på himlen, bländande.
   Ganil stod med de andra med huvudet bakåtböjt. På ansiktet, på ärret efter brännsåret, kände han solens hetta. Han såg på den tills ögonen svämmade över av tårar, på Eldens cirkel, Guds ansikte.
   "Vad är solen?"
   Det var Medes röst han mindes. En kall vinterkväll hade han och Mede och Yin och de andra suttit och samtalat framför brasan i Yins hus: "Är det en cirkel, eller ett klot? Varför rör den sig över himlen? Hur stor är den — och hur långt borta'? A, att tänka sig att man en gång bara behövde lyfta blicken för att se solen."
   Från flöjter och trummor trängde toner av fröjd, svagt och skälvande, genom kollegiets murar. Då och då drog en molntapp fram över det outhärdliga strålande ansiktet och världen blev grå och kall igen och musiken tystnade, men västanvinden drev bort molnen och Solen visade sig på nytt, för varje gång litet längre ner mot horisonten. Strax innan den sjönk in i den tunga molnbanken i väster skiftade den över i rött så att man kunde se på den utan att det värkte i ögonen. I de stunderna framstod den för Ganil inte som en skiva utan som en väldig, töckenhöljd, sakta dalande boll.
   Den föll och var borta.
   Ovanför lyste himlen fortfarande fram genom en lucka i molnen, skimrande i djupt blågrönt. I väster sågs en ensam lysande punkt på molnranden just där solen gått ner: aftonstjärnan. "Se!" ropade Ganil, men bara några få vände sig om. Solen hade gått ner, och vem brydde sig då om stjärnor.
   Det gulaktiga töcknet, en del av den svepning som täckt jorden i damm och regn alltifrån Helvetesbranden för fjorton generationer sedan, sköt upp över stjärnan och utplånade den.
   Ganil suckade, gned sig i nacken som var stel av den ovana ställningen och gav sig av hemåt tillsammans med resten av den Givna Dagens folk.
   Han blev arresterad samma natt; av vakter och medfångar (hela hans verkstad satt i fängelse utom övermästare Lee) fick han veta att brottet bestod i hans relationer till Fairman. Mede var anklagad för kätteri. Han hade blivit sedd på slätten där han siktade in ett instrument mot solen, en konstruktion att mäta avstånd med, sades det. Han hade försökt mäta avståndet mellan jorden och Gud.
   Lärlingarna släpptes nästan genast. På tredje dagen hämtades Ganil och fördes ut på en av kollegiets många inre gårdar, ut i den tidiga vårens fina lätta regn.
   Prästerna levde nästan ständigt utomhus, och hela Eduns kollegium var en labyrint av enkla baracker som omgav taklösa sovgårdar, skrivgårdar, bönegårdar, måltidsgårdar och domstolsgårdar. Det var till en av dessa senare vakterna ledde Ganil. De föste fram honom mellan täta led av män i vita och gula rober tills han stod ensam framför dem. Där fanns en öppen plats med ett långt bord och bakom det en präst i det Högsta mysteriets gyllene dräkt. Vid bortre änden av bordet syntes en annan man som liksom Ganil var omgiven av vakter. Han såg på Ganil, kallt och likgiltigt, och ändå var ögonen blå, lika blå som himlen ovan molnen.
   "Ganil Kason från Edun, ni är misstänkt såsom nära knuten till Mede Fairman, anklagad för kätteri i form av innovation och kalkylering. Har ni varit vän med den mannen?"
   "Vi var arbetskamrater."
   "Ja. Har han någonsin talat med er om mätningar utan hjälp av måttkäpp?"
   "Nej."
   "Om förbjudna tal?"
   "Nej."
   "Om svartkonst?"
   "Nej."
   "Mästare Ganil. Ni har svarat nej tre gånger. Känner ni till den regel prästmästaren av Lagens mysterium har föreskrivit för den som är misstänkt för kätteri?"
   "Nej, jag har inte . .."
   "Regeln lyder: Om den misstänkte svarar nekande fyra gånger, kan frågorna upprepas under användande av handpress tills de besvaras. Jag skall nu repetera dem, om ni inte önskar återta något av era nekanden?"
   "Nej," sade Ganil förvirrad och såg sig sökande om på de hårda och uttryckslösa ansiktena och de höga murarna. När de hade burit fram en otymplig apparat av trä och låst fast hans högra hand i den var han fortfarande mer förvånad än rädd. Vad var detta för upptåg? Det påminde om hans invigning, när de hade ansträngt sig så för att skrämma honom. Den gången hade de lyckats.
   "Som mekaniker känner ni naturligtvis till hävstångsprincipen, mästare Ganil," sade den guldskrudade prästen. "Vill ni ändra era svar?"
   "Nej," sade Ganil med lätt rynkad panna. Han hade kommit på att hans högra arm nu tycktes ta. slut vid handleden. Som Yins.
   "Som ni vill. "En av vakterna grep om hävstången som stack ut ur trälådan, och den guldskrudade prästen sade: "Var ni vän till Mede Fairman?" "Nej," sade Ganil.
   Han svarade nej på alla frågor även när han inte längre hörde vad prästen sade, han fortsatte att säga nej tills han hörde sin egen röst blandas med det skrällande ekot från väggarna runt gården: "Nej, nej nej nej.."
   Ljuset kom och gick, regnet föll kallt på hans ansikte och var borta igen, någon envisades med att försöka ställa honom på fötter. Hans grå kappa luktade vidrigt, smärtan hade fått honom att kräkas. När han förstod det kastade han upp på nytt.
   "Försök behärska er" viskade en vakt till honom. De orörliga gula och vita leden stod fortfarande lika tätt sammanpackade med hårda drag och stela blickar men nu såg de inte längre på honom.
   "Kättare, känner du denne man?"
   "Han var en kollega till mig."
   "Har du talat med honom om de förbjudna konsterna?"
   "Ja."
   "Har du lärt honom de förbjudna konsterna'?"
   "Nej. Jag försökte." Rösten bröts en smula; till och med i tystnaden på gården där han inte hade annat än regnets viskande att överrösta, var det svårt att uppfatta Medes svar. "Han var alldeles för dum. Och för feg. Han kunde inte lära sig någonting. Han blir nog en prima övermästare." De kalla blå ögonen såg stint på Ganil utan vare sig ge eller begära medkänsla.
   Den guldskrudade prästen vände sig till församlingen igen. "Det finns inga bevis mot den misstänkte. Ni kan gå, Ganil. I morgon klockan tolv skall ni vara här för att bevittna exekutionen. Om ni uteblir kommer det att tolkas som att ni erkänner er skyldig." Innan han återvunnit fattningen hade Ganil förts ut från kollegiet. Vakterna lämnade honom utanför en av bakportarna och smällde hårt igen den efter honom. Han stod stilla en stund, sjönk sedan ihop på gatstenen med handen, som var svart av levrat blod, tryckt mot kroppen under kappan; regnet viskade runt omkring honom. Ingen människa kom förbi. Det var först mot mörkningen som han drog sig upp i stående och tog sig från gata till gata, från kvarter till kvarter, steg efter steg, genom staden till Yins hus.
   En av skuggorna i portvalvet rörde sig och talade: "Ganil." Han stannade. "Ganil, jag bryr mig inte om att du är misstänkt. Det gör ingenting. Kom med mig hem. Far låter dig komma tillbaka till verkstaden. Han gör det om jag ber honom."
   Ganil svarade inte.
   "Kom med mig. Jag har väntat på dig. Jag visste att du skulle komma hit. Jag har följt efter dig förut." Hennes skälvande, jublande lilla skratt dog bort.
   "Släpp förbi mig, Lani."
   "Nej! Varför går du hit till gamle Yins hus? Jag visste att du skulle komma. Vem bor här? Vem är hon? Följ med mig tillbaka, du måste, min far tar inte emot en misstänkt om inte jag ...,,
   Yins port var aldrig låst. Ganil trängde sig förbi henne, gick in och stängde efter sig. Ingen tjänare syntes till, huset var mörkt och tyst. De hade alla blivit gripna, alla undervisarna, de skulle alla bli förhörda och torterade och dödade.
   "Vem där?"
   Yin stod högst upp i trappan med lampsken över det vita håret. Han kom Ganil till mötes och hjälpte honom uppför trappan. Ganil talade mycket fort: "Jag blev skuggad hit. En flicka från verkstaden, Lees dotter. Om hon talar om det för honom känner han igen ert namn, och då skickar han vakten hit ... "
   "Jag fick de andra att ge sig iväg för tre dygn sedan." Vid ljudet av Yins röst stannade Ganil till, såg in i den gamles rynkiga, lugna ansikte och sade sedan med ett barns klagande röst: "Se!" och höll upp sin högra hand. "Den är som er."
   "Ja. Kom hit och sätt dig Ganil."
   "De dömde honom. Inte mig, de lät mig gå. Han sade att han inte kunde lära mig någonting, att jag ingenting begrep. Han ville rädda mig."
   "Och din matematik. Kom nu hit och sätt dig."
   Ganil samlade sig och lydde. Yin fick honom att ligga ner och gjorde rent såret och förband handen så gott han kunde. Sedan satte han sig mellan Ganil och den falnande brasan.
   Han suckade och andades rosslande: "Jaha," sade han, "nu är du alltså misstänkt för kätteri. Det har jag varit i tjugo år. Man vänjer sig ... Var inte orolig för dina vänner. Men om flickan skvallrar för Lee och ditt namn kopplas samman med mitt ... Vi bör nog lämna Edun. Inte tillsammans. Och redan i natt."
   Ganil sade ingenting. Att utebli från verkstaden utan övermästarens tillstånd betydde exkommunicering, förlust av mästarvärdigheten. Han skulle bli portförbjuden i sin egen loge. Vad kunde han då göra, med denna vanställda hand, vart skulle han ta vägen? Han hade aldrig i sitt liv varit utanför Edun ... ?
   Tystnaden i huset bredde ut sig över och under dem. Ganil lyssnade spänt efter ljud från gatan, tramp av vakter som kom för att ta honom tillbaka till fängelset. Han måste komma härifrån, komma iväg, i denna natt ... "Jag kan inte," sade han abrupt. "Jag skall — jag måste vara på kollegiet i morgon klockan tolv."
   Yin förstod. Åter slöt sig tystnaden omkring dem. Gubbens röst var mycket trött när han till sist sade: "Är det villkoret för att de skulle släppa dig?
   Gör det då. Annars kommer de att jaga dig genom alla de fyrtio städerna som en dömd kättare. Den som är misstänkt jagar de inte, han blir bara utkastad. Det är betydligt bättre. Försök sova nu, Ganil. Innan du går skall jag tala om var vi kan mötas. Res så snart du kan och ta ingenting med dig."
   När Ganil lämnade huset på morgonen hade han ändå någonting med sig; dold under kappan bar han en rulle pappersark som vart och ett var tättskrivet med Mede Fair-mans tydliga piktur: "Projektilers banor," "Fallande kroppars hastighet," "Rörelsens natur." Yin hade gett sig iväg i gryningen, lugnt vaggande ut ur staden på en grå åsna. "Jag väntar dig i Keling," hade varit hans enda avskedsord. Ganil hade inte sett till någon av de andra undervisarna. Bara trälar, tjänstefolk, tiggare, skolkande skolpojkar och kvinnor som följdes av barnflickor och kinkande småbarn stod nu tillsammans med honom i det matta dagsljuset på kollegiets stora förgård. Bara pöbel och dagdrivare gitte samlas för att se en kättare dö. En präst hade befallt Ganil att ställa sig ett stycke framför folkhopen. Många tittade nyfiket på honom där han stod ensam i sin mästarkappa. På andra sidan torget, framför mängden, såg han en flicka i lila klänning. Han var inte säker på att det var Lani. Varför skulle hon komma hit och se på när Mede dog? Hon visste inte vad hon hatade och vad hon älskade. Den kärlek som bara vill ha, vill äga, är skrämmande, tänkte Ganil. Hon älskade honom, och det var bara gårdens bredd som skilde dem åt. Hon skulle aldrig vilja förstå att hon skildes från honom av sin egen gärning, av okunnighet, av landsflykt, av död.
   De förde ut Mede strax före tolvslaget. Ganil fångade en skymt av hans ansikte. Han var mycket blek och hans lyten framträdde skarpt: den atavistiska bristen på färg i hud, hår, ögon.
   Här förekom ingenting som kunde förlänga pinan.
   En guldskrudad präst lyfte sina korsade armar i åkallan av Solen som stod osynlig i zenit bakom molnpällen, och när han sänkte dem igen stacks brinnande facklor in bland stockarna i bålet. Rök virvlade upp, lika grågul som molnen. Ganil stod med sin stympade hand tryckt mot rullen under kappan och rabblade tyst: "Låt röken kväva honom först. Låt röken ..." Men veden var torr och elden fick snabbt fäste. Han kände hettan mot ansiktet, mot sin brännmärkta tinning. Bredvid honom försökte en ung präst dra sig bakåt, men hindrades av den påträngande, suckande, stirrande massan och måste stå kvar, vajande än åt ena sidan än åt den andra. Röken hade tjocknat och dolt flammorna och kroppen mitt i den. Men Ganil kunde höra rösten, som inte var lågmäld nu utan hög, mycket hög. Han hörde den, han tvingade sig att höra den, men samtidigt lyssnade han till en lugn, envis viskning: "Vad är solen? Varför rör den sig över himlen?
   Förstår du vad jag behöver använda dina siffror till? Skriv inte XII utan 12 ... Det är också en siffra, siffran för ingenting."
   Skriken hade tystnat, men inte viskningen.
   Ganil lyfte huvudet. Pöbeln höll på att skingras, den unge prästen låg på knä, bedjande och högt snyftande. Ganil kastade en blick upp mot den molntunga himlen och började sedan ensam sin vandring genom stadens gator och ut genom stadsporten, norrut, in i landsflykten, hemåt.

Originalets titel"the Masters" publicerad i "Fantastic magazine" 1963, ur novellsamlingen The Wind's Twelve Quarters 1975. Översättning av Ninnan och Maud Loman

Ad blocker interference detected!


Wikia is a free-to-use site that makes money from advertising. We have a modified experience for viewers using ad blockers

Wikia is not accessible if you’ve made further modifications. Remove the custom ad blocker rule(s) and the page will load as expected.

Runtomkring Wikias nätverk

Slumpartad wiki